ย่านไชน่าทาวน์ของสิงคโปร์เป็นย่านที่อยู่อาศัยของชาวจีนมาแต่ดั้งเดิม เช่นเดียวกับย่านอื่นๆ ของสิงคโปร์ นั่นคือ มีการผสมผสานวัฒนธรรมต่างๆ เข้าด้วยกันอย่างกลมกลืน

ด้วยอาคารที่เป็นมรดกทางวัฒนธรรม แผงขายอาหารและร้านรวงต่างๆ ที่จำหน่ายข้าวของสารพัน นับตั้งแต่เครื่องประดับอัญมณีไปจนถึงของเก่าล้ำค่า ไชน่าทาวน์จึงเป็นสถานที่เที่ยวที่น่าตื่นเต้นและเหมาะสำหรับการเดินเที่ยวชม นอกเหนือจากเป็นแหล่งรวมวัฒนธรรมชาวจีนแล้ว อาคารที่เป็นสัญลักษณ์ของที่นี่ยังโดดเด่นแตกต่างจากย่านอื่นๆ และเป็นสถานที่ที่น่าภาคภูมิใจ ไชน่าทาวน์เป็นสวรรค์ของนักกิน ที่นี่มีแผงขายอาหารและร้านอาหารดั้งเดิมรสเลิศ รวมถึงร้านกาแฟที่ทันสมัย ซึ่งตั้งอยู่ไม่ไกลกัน  


ส่วนผสมของวัฒนธรรมที่หลากหลาย

ในสิงคโปร์ คนหลากเชื้อชาติและต่างวัฒนธรรมมาอาศัยอยู่ร่วมกันอย่างสงบสุข และไม่มีที่ใดจะสะท้อนถึงสิ่งนี้ได้เด่นชัดไปกว่าย่านไชน่าทาวน์อีกแล้ว ที่นี่มีสถานที่สำคัญทางศาสนาของชาวจีน ชาวฮินดู และชาวมุสลิมตั้งอยู่บนถนนสายเดียวกัน วัดพระเขี้ยวแก้ว (Buddha Tooth Relic Temple) สร้างขึ้นในรูปแบบจีนสมัยราชวงศ์ถัง ซึ่งมีพระบรมสารีริกธาตุพระเขี้ยวแก้วประดิษฐานอยู่ในสถูปทองคำหนัก 3.5 ตัน

หากเดินเลียบมาตามถนนก็จะพบวัดฮินดูที่เก่าแก่ที่สุดในสิงคโปร์คือ วัดศรีมาริอัมมันต์ (Sri Mariamman Temple) วัดฮินดูที่งดงามแห่งนี้สร้างขึ้นตั้งแต่ปี ค.ศ. 1827 และประดับตกแต่งด้วยรูปแกะสลักเทวดาและเทพเจ้าหลากสีสัน รวมไปถึงสัตว์ในตำนาน วัดแห่งนี้ยังคงเป็นวัดฮินดูที่สำคัญที่สุดและมีผู้คนมามากที่สุดในสิงคโปร์ รวมทั้งยังเป็นสถานที่จัดงานเฉลิมฉลองในพิธีมงคลสมรสตามประเพณีดั้งเดิมตลอดทั้งปี


ลิ้มรสอาหารอย่างจุใจ

หากคุณต้องการลิ้มรสอาหารสไตล์ไชน่าทาวน์ที่แสนอร่อย คุณควรมุ่งหน้าไปที่ศูนย์อาหารแม็กซ์เวล (Maxwell Food Centre) ที่นี่มีอาหารอร่อยๆ ให้เลือกมากมาย แต่หากคุณไม่รู้ว่าจะเริ่มต้นจากตรงไหนดี ลองชิมอาหารยอดนิยมเช่น ข้าวมันไก่เทียนเทียน (Tian Tian) โจ๊ก Zhen Zhen และบะหมี่ปลา "Jin Hua Sliced Fish Bee Hoon"

แต่หากคุณต้องการลองลิ้มชิมรสอาหารในสไตล์ชาวสิงคโปร์แท้ๆ ลองไปที่ไชน่าทาวน์ ฟู้ดสตรีท (Chinatown Food Street) ที่นี่คุณสามารถซื้ออาหารจากแผงอาหารริมทาง และเลือกนั่งหรือยืนรับประทานอาหารใต้แสงดาว

ตรงหัวมุมถนนใกล้กับศูนย์อาหารแม็กซ์เวลเป็นที่ตั้งของถนนแอนน์เซียงฮิลล์ (Ann Siang Hill) ซึ่งปัจจุบันปรับปรุงให้เป็นบาร์และร้านอาหารสมัยใหม่ที่นำเสนออาหารหลากสไตล์เพื่อตอบสนองความต้องการของคุณ ร้าน Ding Dong สุดชิค อาหารและค็อกเทลใหม่ๆ ที่ได้รับแรงบันดาลใจจากอาหารเอเชียตะวันออกเชียงใต้ ลองชิมกุ้งมังกรฟ้า หรือไข่สก็อตสไตล์เวียดนาม สามารถเรียกน้ำย่อยได้เป็นอย่างดี หรือไปที่ Lolla ร้านอาหารเอเชีย-ยุโรปในบรรยากาศสบายๆ 13 อาหารขึ้นชื่อของที่นี่ก็เช่น Sea Urchin Pudding (พุดดิ้งหอยเม่นทะเล) และ Hokkaido Scallop Carpaccio (หอยเชลล์ฮอกไกโด)

ฟู้ดสตรีท อีกที่ไม่ควรพลาดอีกแห่งหนึ่งคือย่านถนนค็องเซค (Keong Saik) ที่มีร้านอาหารและบาร์ทันสมัยหลายแห่งที่เสิร์ฟอาหารอร่อยๆ  Neon Pigeon ร้านอาหารที่ได้รับแรงบันดาลใจจากสไตล์ญี่ปุ่น เมนูอาหารแปลกใหม่ในรูปแบบที่มักเสิร์ฟกันในบาร์ เช่น สลัดปลาหมึกย่าง และมูสตับไก่พร้อมน้ำสลัดยูซุ (Yuzu) เชิญจิบเครื่องดื่มได้ที่ The Library บาร์เก๋ๆ ซ่อนรูปที่ดูจากภายนอกคล้ายร้านหนังสือ หากต้องการเข้าไปใช้บริการ คุณต้องมีรหัสผ่านที่ได้มาจากร้าน The Study ร้านอาหารในเครือที่ตั้งอยู่ติดกัน หรือจาก Facebook ของทางร้าน


จากขนมเค้กจนถึงขนมกูเอห์

อีกมุมหนึ่งของย่านไชน่าทาวน์คือ ย่านสวนเอฟเวอร์ตัน อันเป็นสถานที่ที่ผสมผสานวัฒนธรรมเก่าและใหม่เข้าด้วยกันอย่างมีเอกลักษณ์ อาคารสถานที่แถบนี้ได้รับการตกแต่งให้เป็นร้านกาแฟสวยๆ น่านั่ง เช่น Nylon Coffee Roasters ที่ขายกาแฟหอมกรุ่นรสเยี่ยม และ Provision Shop ร้านขายขนมอบที่มีแซนด์วิชโฮมเมด ซุป และพาสต้าไว้คอยให้บริการ

แต่เสน่ห์แท้จริงของย่านนี้ก็คือ เป็นที่ตั้งของร้านอาหารเก่าแก่ยังคงขายอาหารหรือขนมในสไตล์ดั้งเดิม ร้าน Ji Xiang Confectionery ขาย Ang Ku Kueh (ขนมเต่า) ทำเองด้วยมือมาเกือบ 30 ปีแล้ว บรรดาลูกค้าประจำของที่นี่ยืนยันว่าขนม Ang Ku Kueh ของที่นี่อร่อยที่สุดในสิงคโปร์ Ang Ku Kueh (แปลว่าเต่าสีแดง) เป็นขนมอบของจีนที่หวานหอมและเคี้ยวหนุบหนับ โดยทำจากแป้งข้าวเหนียวห่อไส้ถั่วหวานไว้ข้างใน ขอแนะนำว่าคุณควรจะไปซื้อขนมร้านนี้แต่เนิ่นๆ ก่อนที่จะหมดเสียก่อน ขนม Ang Ku Kueh นั้นเหมาะอย่างยิ่งที่จะทานคู่กับกาแฟลาเต้เย็นที่คุณสามารถเลือกดื่มได้จากร้านกาแฟที่มีให้เลือกมากมายในย่านนี้ และเพลิดเพลินกับช่วงเวลาอันน่าอภิรมย์แบบง่ายๆ