ย่านฝั่งตะวันออกของกาตงนั้นเป็นที่รู้จักกันดีเกี่ยวกับวัฒนธรรมเปอรานากัน (Peranakan) เชิญสัมผัสความงามของประวัติศาสตร์เก่าแก่และลิ้มชิมรสอาหารท้องถิ่นดั้งเดิม 


มรดกทางสถาปัตยกรรม

กาตงทุกวันนี้เป็นย่านที่พักอาศัยชานเมือง แต่ย้อนหลังไปในศตวรรษที่ 19 ที่นี่เคยเป็นสวนมะพร้าวอันอุดมสมบูรณ์และเป็นบ้านพักตากอากาศในช่วงวันหยุดสุดสัปดาห์ของผู้ที่มีฐานะซึ่งอาศัยอยู่ในเมือง สถาปัตยกรรมเหล่านี้ได้รับการสงวนรักษาไว้เป็นอย่างดีและกลายเป็นเสน่ห์ดึงดูดให้ผู้คนพากันมาเยี่ยมชมที่นี่

เชิญแวะชมห้องแถวในอดีตบนถนนอีสต์โคสต์ซึ่งได้รับการอนุรักษ์ไว้ ช่วยให้คุณสามารถสัมผัสวัฒนธรรมเปอรานากัน ชาวเปอรานากันสืบเชื้อสายมาจากพ่อค้าชาวจีนที่แต่งงานกับสาวจีนในสิงคโปร์ วัฒนธรรมของชาวเปอรานากันนั้นมีเอกลักษณ์เฉพาะ

หากต้องการเรียนรู้วัฒนธรรมที่มีเสน่ห์นี้ คุณสามารถไปที่พิพิธภัณฑ์เปอรานากัน ซึ่งเป็นแหล่งรวมวัตถุล้ำค่าของชาวเปอรานากัน คุณจะได้ชมงานนิทรรศการมัลติมีเดียและสัมผัสกับประเพณีแต่งงานดั้งเดิมที่ใช้เวลาถึง 12 วัน รวมทั้งเรียนรู้บทบาทของชุมชนเปอรานากันที่มีต่อประวัติศาสตร์ของสิงคโปร์

จากนั้น เชิญเดินต่อไปตามถนนคูนเส็ง (Koon Seng) เพื่อเที่ยวชมตึกแถวสีพาสเทลสวยงาม ที่นี่ยังเป็นที่พักอาศัยด้วย โดยคุณไม่สามารถเข้าไปเยี่ยมชมภายในได้ แต่ก็คุ้มค่ากับการเดินชมภายนอกอาคารเก่าแก่ที่สวยงามเหล่านี้ 


แหล่งรวมวัฒนธรรมหลากหลาย

สัมผัสกับวัฒนธรรมเปอรานากันเสร็จแล้ว คราวนี้ก็ถึงเวลาลองชิมอาหารท้องถิ่นที่ร้าน Rumah Bebe (รูมาห์ เบบ) เมนูอาหารจะเปลี่ยนไปตามวัตถุดิบที่มีในท้องถิ่น แต่อาหารประจำที่มีนำเสนอทุกวันคือ กะหรี่พัฟกรอบ หมูแดงอันชุ่มฉ่ำ และซุปปู ย่านนี้ยังมีร้านกิฟท์ช็อป มาหาซื้อของที่ระลึกติดมือกลับบ้านได้ด้วย

เมื่ออิ่มกันแล้ว เดินต่อเพื่อไปเยี่ยมชมวัดศรี เซนปากา วินายาการ์ (Sri Senpaga Vinayagar Temple) ที่มีเสาหินสลักสี่เสา และองค์พระพิฆเนศ 32 ปาง วัดนี้ก่อตั้งขึ้นตั้งแต่ปี ค.ศ. 1850 และเป็นหนึ่งในวัดฮินดูที่โดดเด่นที่สุดที่พบในสิงคโปร์

จากนั้น ไปชมมัสยิดคาลิด (Masjid Khalid) ที่ก่อตั้งขึ้นในปี ค.ศ. 1917 และได้รับการบูรณะฟื้นฟูให้สมบูรณ์งดงามอีกครั้งในปี ค.ศ. 1996 เสน่ห์ของวัฒนธรรมชาวมุสลิมในสิงคโปร์ มัสยิดแห่งนี้ยังจัดให้มีการบรรยายเพื่อให้ข้อมูลเบื้องต้นแก่ผู้ที่ไม่ได้นับถือศาสนาอิสลาม โดยจัดขึ้นเป็นระยะๆ หากต้องการทราบรายละเอียด โปรดไปที่เว็บไซต์ของมัสยิดนี้  


อิ่มอร่อยกับอาหารแบบดั้งเดิม

ลองชิมขนมอร่อยๆ รสชาติดั้งเดิมที่ร้านขนม ชิน มี ชิน คอนเฟคชั่นเนอรี ซึ่งเปิดทำการตั้งแต่ทศวรรษ 1960 ที่สิงคโปร์ มีอาหารดั้งเดิมที่ยังได้รับความนิยมหลายรายการ เช่น ไข่ลวก ขนมปังปิ้งไส้สังขยา (Kaya Toast) และโกปี โอ (กาแฟดำใส่น้ำตาล)

ยังหิวอยู่? ไปที่ Kway Guan Huat Joo Chiat Popiah ที่ขายปอเปี๊ยะร้อนรสเลิศมาตั้งแต่ปี ค.ศ. 1938 คุณสามารถชมพ่อครัวชั้นเซียนทำแป้งห่อปอเปี๊ยะโดยการหมุนก้อนแป้งให้กลายเป็นแผ่นบางๆ เหมือนกระดาษ และยังสามารถซื้อแผ่นแป้งปอเปี๊ยะและส่วนผสมอื่นๆ ไปทำทานที่บ้านได้ด้วย!

หรือลองชิมบ๊ะจ่างเปอรานากันได้ที่ร้าน Kim Choo Kueh Chang Dumplings คุณจะได้รับประทานบ๊ะจ่างสูตรดั้งเดิมที่ห่อด้วยใบเตยกลิ่นหอม รับรองว่าอิ่มสมใจเลยทีเดียว!