Những người nhát gan sẽ nhăn nhó khi nhìn thấy những cái mang cá phồng căng và mắt cá lồi to giữa một biển nước sốt đỏ. Nhưng với nhiều người, cảnh tượng đó khiến họ cồn cào hơn - món này thường được ăn kèm với cơm để tận dụng nước cà ri thơm ngon.

Cà ri đầu cá chỉ có tại Singapore, một vùng đất điển hình về sự hòa trộn của các nền văn hóa. Món này kết hợp các loại gia vị của món cà ri Nam Ấn với đầu cá, món đặc trưng của người Hoa.

Mỗi nhóm sắc tộc ở đây sẽ chế biến món này theo cách riêng của họ, với những khác biệt nhỏ trong nước cà ri. Một số sẽ thêm sốt me để có chút vị chua, một số khác sẽ dùng nước cốt dừa để nước sốt béo ngậy hơn.

Điểm chung duy nhất là phần đầu của một con cá Hanh Đỏ (Red Snapper) tươi, dày thịt, trong tô nước sốt cay nồng, cùng với các loại rau củ như đậu bắp và cà tím.

Sự khởi đầu thuận lợi

Món cà ri đầu cá được tạo ra trong bếp của một nhà hàng Ấn Độ nhỏ vào những năm 1960. Đầu cá không phải là một nguyên liệu dùng trong ẩm thực Ấn Độ, mà là để làm vừa lòng những thực khách Trung Hoa yêu thích món này. Một chủ nhà hàng từ tỉnh Kerala ở vùng Nam Ấn đã kết hợp cà ri Ấn Độ với món đầu cá vốn được người Hoa yêu thích.

Kết quả là mọi người đều vô cùng yêu thích món ăn này. Ngày nay, món này có trong thực đơn của các nhà hàng Ấn Độ, Trung Hoa, Mã Lai và Peranakan, thường được dọn lên khi vẫn còn đang nóng sôi trong một niêu đất lớn. Những người mê ăn cá sẽ khăng khăng rằng thịt má là ngon nhất, và mắt cá là thú vị nhất.