Khi bắt gặp những con gà đã nấu chín căng mọng được treo gọn gàng thành hàng ở một quầy hàng ăn nào đó, có nghĩa là bạn đang nhìn thấy một trong những món ăn quốc gia nổi tiếng của Singapore - Cơm Gà Hải Nam.

Là hình ảnh thường thấy ở khắp các khu ăn uống trên cả nước, món này cũng được phục vụ trong thực đơn của các nhà hàng lớn, và cả quán những cà phê trong khách sạn. Tất cả đều mang đến cho thực khách cùng một món ăn nhưng với mức giá khác nhau: những miếng thịt gà chặt vừa ăn – hoặc nguyên con gà nếu bạn đi ăn chung một nhóm lớn – ăn kèm với cơm thơm phức, sốt ớt và gừng cay.

Công thức của món ăn này đến từ những người Hoa nhập cư đầu tiên từ đảo Hải Nam, ở bờ biển phía nam Trung Quốc. Ở Hải Nam, những người dân địa phương gọi món này là " Wenchang". Họ dùng một loại gà đặc biệt nhiều xương, thịt có thớ, và món này được ăn kèm với cơm trộn dầu. Ớt xanh cắt khoanh tròn góp phần tô điểm thêm hương vị cho món ăn này.

Cơm gà kiểu Singapore

Phương pháp chế biến mang đậm dấu ấn Hải Nam. Gà được thả vào nước sôi hoặc tưới nước sôi cho đến khi chín kỹ, rồi ngâm vào nước lạnh để phần thịt được mềm. Một công thức biến tấu của địa phương là quay hoặc hầm gà với nước tương để mang lại một hương vị khác.

Ở Singapore, món này chịu ảnh hưởng của người Quảng Đông địa phương, nên thường dùng kèm với một loại tương ớt đỏ cay nồng để chấm và sử dụng thịt gà non còn mềm.

Tuy nhiên, cơm và tương ớt mới là thành tố quyết định làm nên món ăn ngon hay dở. Cơm được nấu trong nước luộc gà với gừng và lá dứa, có độ dầu vừa đủ. Và tương ớt phải có sự hòa trộn phù hợp giữa vị cay và vị chua.