Được xây dựng từ năm 1908 đến năm 1913, Đền Hong San See (âm Hán Việt là Phụng Sơn Tự) được lập nên bởi cộng đồng người Phúc Kiến ở Singapore. Tên đền có nghĩa là "Ngôi đền trên Đồi Phượng Hoàng" trong tiếng Hoa, và ngôi đền thờ Guang Ze Zun Wang (âm Hán Việt là Quảng Trạch Tôn Vương), tức Thần Tài.

Được khôi phục một cách hoàn mỹ
Kiến trúc được bảo tồn rất khéo léo của Đền Hong San See là một ví dụ hoàn hảo của phong cách kiến trúc đền chùa miền Nam Trung Quốc.

Ảnh chụp bởi Choo Yut Shing via Foter.com

Ngôi đền này xưa kia từng hướng ra biển. Ngày nay, nhiều tòa nhà cao tầng mọc lên xung quanh dường như đã che khuất mất ngôi đền, và chỉ khi leo lên một cầu thang dài để vào đền, thì bạn mới nhận ra rằng ngôi đền nằm trên một nền đất rất cao.

Tuy vậy, kiến trúc đã được bảo tồn rất kỹ lưỡng của ngôi đền – một ví dụ hoàn hảo của phong cách kiến trúc đền chùa miền Nam Trung Quốc – sẽ khiến nơi đây trở thành một địa điểm đáng để bạn ghé thăm.

Cách bố trí theo dạng trục dọc, các sân nhỏ, các khu đất có tường bao quanh và cấu trúc có khung thanh dầm, tất cả đều là những đặc điểm truyền thống của phong cách này, đặt biệt là mái đền bằng gỗ không dùng một cái đinh nào thể hiện trình độ tay nghề làm mộc đỉnh cao của các nghệ nhân.

Rồng bay phượng múa
Đền Hong San See được công nhận là di tích quốc gia vào năm 1978.

Ảnh chụp bởi Choo Yut Shing via Foter.com

Các điểm nổi bật khác ở đây gồm có các cột bằng đá granite, hình tượng rồng, hoa mẫu đơn, chim ác là, và phượng hoàng được chạm trổ một cách tinh xảo.

Bạn cũng sẽ dễ dàng nhận thấy cách trang trí “chien nien” và những mảng vữa đắp công phu trên phần hiên và mái đền, cụ thể là hình ảnh hai con rồng đang chầu một viên ngọc trai. “Chien nien” là nghệ thuật tạo hình hoa cỏ và động vật từ những mảnh sứ nhiều màu của Trung Quốc.

Đền Hong San See được công nhận là Di tích Quốc gia vào năm 1978. Ngày nay, ngôi đền còn giữ được nguyên vẹn là nhờ vào công cuộc khôi phục toàn diện từ năm 2006 đến năm 2010, với các nhà tư vấn kỹ thuật và thợ thủ công được đưa từ Trung Quốc sang để thực hiện công tác khôi phục.

Nhờ đó, ngôi đền này là công trình đầu tiên của Singapore giành giải Xuất Sắc (Award of Excellence) trong Giải thưởng Di Sản Châu Á-Thái Bình Dương cho Công tác Bảo tồn Di sản Văn hóa của UNESCO năm 2010.