Một trong những loại hình kiến trúc địa phương phổ biến nhất ở đây có lẽ là shophouse (nhà ở kiêm cửa hàng) – những căn nhà hẹp xinh xắn được xây thành hàng này sẽ đưa ta lại gần với nền văn hóa và di sản Châu Á hơn bất kỳ công trình kiến trúc nào khác.

Đa dạng phong cách
Các Shophouses ở Singapore thể hiện sự ảnh hưởng của các phong cách kiến trúc khác nhau, tùy vào thời điểm xây dựng của từng ngôi nhà.

Theo truyền thống, một ngôi nhà shophouse thường có mặt tiền hẹp, với một lối đi có mái che ở phía trước dành cho người đi bộ (còn gọi là five-foot way). Những ngôi nhà này còn có khoảng sân nhỏ trong nhà, cầu thang mở và giếng trời để ánh sáng và không khí vào được bên trong, nếu không thì trong nhà sẽ rất tối và hẹp.

Các shophouse ở Singapore thể hiện sự ảnh hưởng của các phong cách kiến trúc khác nhau, tùy vào thời điểm xây dựng của từng ngôi nhà.

Một số giai đoạn cụ thể được xác định khi nói về kiến trúc của shophouse.

Nó bao gồm cách tiếp cận tối giản trong Phong cách Early Style với rất ít hoặc không có yếu tố trang trí, hay sự thanh nhã, giản dị của Phong cách Second Transitional Style, và nét hiện đại tinh giản của phong cách Art Deco, bỏ qua các chi tiết trang trí và gạch ốp rườm rà, thay vào đó là các cột và mái vòm chỉn chu.

Sự pha trộn thông minh
Hãy tản bộ trên những con phố và tận mắt ngắm nhìn những điển hình tuyệt mỹ của lịch sử kiến trúc Singapore.

Có lẽ Phong cách Late Style sẽ khiến người ta phải chú ý nhất, do cách sử dụng màu sắc táo bạo và gạch ốp tường lạ mắt, cũng như sự phối hợp phóng khoáng các yếu tố Trung Hoa, Mã Lai và Châu Âu

Hãy mường tượng hình ảnh những trụ gạch bằng sứ và cửa thông gió hình cánh dơi đặt bên cạnh các chi tiết chạm trổ gỗ kiểu Mã Lai, cửa sổ kiểu Pháp, màn che kiểu Bồ Đào Nha và trụ bổ tường theo thức cột Corinth.

Các khu vực lân cận như Katong, Chinatown, Tanjong Pagar và Emerald Hill có rất nhiều ví dụ đặc sắc về những kiểu nhà shophouse như miêu tả ở trên.

Hãy tản bộ dọc theo những lối đi “five-foot way” tại đây và tận mắt ngắm nhìn những điển hình tuyệt mỹ của lịch sử kiến trúc Singapore.